CSS 2: Pseudo-clases y pseudo-elementos

Qué son las pseudo-clases y los pseudo-elementos

Las hojas de estilo asocian características de estilo a los elementos basándose en las etiquetas de los elementos y en su posición relativa (en el árbol del documento). Las pseudo-clases y los pseudo-elementos permiten hacer referencia a determinados elementos sin basarse en la información contenida en el árbol del documento.

La sintaxis de las pseudo-clases y los pseudo-elementos es la misma: etiqueta:pseudo-elemento_o_pseudo-clase (el nombre de la etiqueta y del pseudo-elemento o de la pseudo-clase separado por dos puntos).

La pseudo-clase :first-child

La pseudo-clase :first-child hace referencia al primer elemento de un tipo contenido dentro de otro. El ejemplo siguiente muestra cómo identificar al primer párrafo dentro de una división sin necesidad de asignar ninguna clase al párrafo.

div {
  border: black 5px solid;
  margin: 10px;
  padding: 10px;
}

div p:first-child {
  color: red;
}

ERROR (no puede mostrarse el objeto)

Es necesario que el tipo del primer elemento hijo en la página web sea el indicado en la hoja de estilo. En el ejemplo siguiente, el primer elemento dentro de la división no es un <p>, sino un <pre>, así que no se le aplica el estilo indicado en la hoja de estilo.

div {
  border: black 5px solid;
  margin: 10px;
  padding: 10px;
}

div p:first-child {
  color: red;
}
ERROR (no puede mostrarse el objeto)

En el ejemplo siguiente, la pseudo-clase :first-child se aplica al primer elemento dentro de la división, sea cual sea el elemento, ya que en la hoja de estilo no se especifica el elemento.

div {
  border: black 5px solid;
  margin: 10px;
  padding: 10px;
}

div :first-child {
  color: red;
}
ERROR (no puede mostrarse el objeto)

Las pseudo-clases de enlace :link y :visited

La pseudo clase :link (o a:link) permite especificar el aspecto de los enlaces que todavía no han sido visitados.

La pseudo clase :visited (o a:visited) permite especificar el aspecto de los enlaces que sí han sido visitados.

Los navegadores "recuerdan" los enlaces visitados, pero no de la misma manera. Internet Explorer 8 los recuerda mientras no se recargue la página, mientras que Firefox los recuerda hasta que se borra el historial en el navegador.

a:link {
  color: green;
}
ERROR (no puede mostrarse el objeto)
a:visited {
  color: red;
}
ERROR (no puede mostrarse el objeto)

En la recomendación CSS 2 se podía utilizar la pseudo clase :visited para modificar cualquier propiedad, pero como una página web maliciosa podía utilizar esta propiedad para saber las páginas que el usuario había visitado, los navegadores han reducido el número de propiedades que se pueden aplicar con esta propiedad. La recomendación CSS 2.1 alerta de ese peligro y permite que los navegadores no permitan modificar ninguna propiedad o sólo admitan algunas propiedades.

Enlaces relacionados: Privacy and the :visited selector - Plugging the CSS History Leak

Teóricamente, las propiedades que podrían modificarse sin riesgo son las relacionadas con colores. El siguiente ejemplo prueba esas cuatro propiedades. En el ejemplo se establecen antes las propiedades en la etiqueta <a> porque si no Firefox y Chrome no la modifican.

a {
  background-color: white;
  color: blue;
  border: orange 3px solid;
  outline: green 3px solid;
}

a:visited {
  background-color: yellow;
  color: red;
  border-color: black;
  outline-color: red;
}
ERROR (no puede mostrarse el objeto)

Si se asignan propiedades a la etiqueta a en la hoja de estilo, estas propiedades afectarán tanto a los enlaces como a los destinos que utilicen la etiqueta a. Pero si se asigna propiedades a la pseudo-clase a:link, estas propiedades sólo afectarán a los enlaces.

a {
  background-color: lightblue;
}
ERROR (no puede mostrarse el objeto)
a:link {
  background-color: lightblue;
}
ERROR (no puede mostrarse el objeto)

Las pseudo-clases dinámicas :hover, :active y :focus

La pseudo-clase :hover permite especificar el aspecto del elemento sobre el que se encuentra el ratón.

p {
  background-color: white;
  color: black;
}

a:hover {
  background-color: black;
  color: white;
}
ERROR (no puede mostrarse el objeto)
p {
  background-color: white;
  color: black;
}

p:hover {
  background-color: black;
  color: white;
}
ERROR (no puede mostrarse el objeto)

Contar lo que pasa cuando se utiliza a la vez :link :visited y :hover (diferencias entre Firefox e Internet Explorer antiguos).


La pseudo-clase :active permite especificar el aspecto de un elemento cuando se hace clic sobre él (y mientras se mantiene el botón del ratón apretado).

p {
  background-color: white;
  color: black;
}

a:active {
  background-color: black;
  color: white;
}
ERROR (no puede mostrarse el objeto)
p {
  background-color: white;
  color: black;
}

p:active {
  background-color: black;
  color: white;
}
ERROR (no puede mostrarse el objeto)

La pseudo-clase :focus permite especificar el aspecto de un elemento cuando este tiene el foco. Los elementos que admiten el foco en una página web son aquellos que reaccionan a entrada por teclado (por ejemplo, los elementos de los formularios o los enlaces). En el ejemplo siguiente, al hacer clic en un campo de texto (o cambiar de campo con el tabulador), el campo seleccionado se resalta con un borde rojo.

input:focus {
  border: red 2px dotted;
  padding: 2px;
}
ERROR (no puede mostrarse el objeto)

La pseudo-clase de idioma :lang()

La pseudo-clase de idioma :lang() permite especificar el aspecto de los elementos de un idioma determinado. En el ejemplo siguiente se cambia las comillas utilizadas en una cita <q> según el idioma indicado en el atributo lang.

<p>Ambrose Bierce dijo (más o menos) que
<q lang="es">una cita es una manera de repetir
erróneamente las palabras de otros</q>.</p>

<p>Ambrose Bierce dijo (más o menos) que
<q lang="en">a quotation is the act of repeating
erroneously the words of another</q>.</p>
q:lang(es) {
  quotes: "«" "»";
}

q:lang(en) {
  quotes: '"' '"';
}
ERROR (no puede mostrarse el objeto)

Los pseudo-elementos :first-line y :first-letter

El pseudo-elemento :first-line permite especificar el aspecto de la primera línea de texto.

Incorrecto en Chrome
Correcto en Firefox
Correcto en Internet Explorer
p:first-line {
  text-transform: uppercase;
}
ERROR (no puede mostrarse el objeto)

En el ejemplo anterior, al hacer zoom se observa como siempre y únicamente la primea línea cambia a mayúsculas.


El pseudo-elemento :first-letter permite especificar el aspecto de la primera letra de texto.

p:first-letter {
  color: red;
}
ERROR (no puede mostrarse el objeto)
p:first-letter {
  background-color: pink;
  color: red;
  float: left;
  font-family: monospace;
  font-size: 400%;
}
ERROR (no puede mostrarse el objeto)

Si hay una imagen al principio del elemento, el aspecto de la primera letra de texto no se modifica.

p:first-letter {
  color: red;
}
ERROR (no puede mostrarse el objeto)

Pero si la imagen es una imagen flotante, Firefox no modifica el aspecto de la primera letra de texto, aunque Internet Explorer y Chrome sí lo hacen.

Incorrecto en Chrome
Correcto en Firefox
Incorrecto en Internet Explorer
p:first-letter {
  color: red;
}

img {
  float: right;
}
ERROR (no puede mostrarse el objeto)
Incorrecto en Chrome
Correcto en Firefox
Incorrecto en Internet Explorer
p:first-letter {
  color: red;
}

img {
  float: left;
}
ERROR (no puede mostrarse el objeto)

Nota: En realidad no tengo claro si quien lo hace bien es Firefox o Chrome e IE.


Si el primer carácter no es un carácter alfanumérico, el pseudo-elemento se aplica hasta el primer carácter alfanumérico:

p:first-letter {
  color: red;
}
ERROR (no puede mostrarse el objeto)

Los pseudo-elementos :before y :after

Contenido generado: content

Los pseudo-elementos :before y :after permiten añadir contenido a un elemento desde la hoja de estilo, al principio o al final del elemento.

Nota: En Firefox y Google Chrome, el contenido generado no puede seleccionarse con el ratón, pero en Internet Explorer sí, como se comenta en la página de diferencias entre Firefox e Internet Explorer.

El contenido generado mediante la propiedad content puede incluir texto:

p.cuidado:before {
  content: "Aviso: ";
  font-weight: bold;
  text-decoration: underline;
}
ERROR (no puede mostrarse el objeto)
p.autor-barto:after {
  content: " (escrito por Barto).";
}
ERROR (no puede mostrarse el objeto)

El contenido generado mediante la propiedad content puede incluir una imagen indicando su URI:

p.ff:before {
  content: url("../icono_ff.svg");
}
ERROR (no puede mostrarse el objeto)

No es válido incluir etiquetas html en la propiedad content, es decir que no sólo los navegadores no hacen caso y lo incluyen como texto, no como código html, sino que al validar la hoja de estilo daría error:

p.cuidado:before {
  content: "<em>Aviso:</em> ";
}
ERROR (no puede mostrarse el objeto)

Generar contadores: counter, counter-increment y counter-reset

Se pueden generar contadores en los pseudo-elementos :after y :before mediante la propiedad content y el valor counter(nombre_de_contador). El contador debe ponerse a cero con la propiedad counter-reset y aumentarse con la propiedad counter-increment.

En los ejemplos siguientes se ha definido un contador que se llama cuenta-parrafos. Este contador se genera al principio de cada párrafo, se pone a cero con el elemento <pre> y se incrementa en cada párrafo.

pre {
  counter-reset: cuenta-parrafos;
}

p:before {
  content: counter(cuenta-parrafos);
  counter-increment: cuenta-parrafos;
}
ERROR (no puede mostrarse el objeto)
pre {
  counter-reset: cuenta-parrafos;
}

p:before {
  content: counter(cuenta-parrafos);
  counter-increment: cuenta-parrafos;
}
ERROR (no puede mostrarse el objeto)

El contador puede incrementarse en cualquier cantidad entera, como muestra el ejemplo siguiente:

pre {
  counter-reset: cuenta-parrafos;
}

p:before {
  content: counter(cuenta-parrafos);
  counter-increment: cuenta-parrafos 10;
}
ERROR (no puede mostrarse el objeto)

Junto con el contador se puede generar texto, como muestra el ejemplo siguiente:

pre {
  counter-reset: cuenta-parrafos;
}

p:before {
  content: counter(cuenta-parrafos)". ";
  counter-increment: cuenta-parrafos;
}
ERROR (no puede mostrarse el objeto)

El contador predeterminado muestra números enteros, pero se puede utilizar cualquiera de los estilos de listas como estilo de contador. El estilo se indica en la propiedad content mediante el valor counter(nombre_de_contador, estilo_de_lista), como muestra el ejemplo siguiente:

pre {
  counter-reset: cuenta-parrafos;
}

p:before {
  content: counter(cuenta-parrafos, upper-roman)". ";
  counter-increment: cuenta-parrafos;
}
ERROR (no puede mostrarse el objeto)

Se pueden utilizar varios contadores simultáneamente, como muestra el ejemplo siguiente:

h1 {
  counter-reset: cuenta-parrafos;
  counter-reset: cuenta-apartados;
}

h2 {
  counter-reset: cuenta-parrafos;
}

h2:before {
  content: counter(cuenta-apartados, upper-alpha)". ";
  counter-increment: cuenta-apartados;
}

p:before {
  content: counter(cuenta-apartados, upper-alpha)"-"counter(cuenta-parrafos)". ";
  counter-increment: cuenta-parrafos;
}
ERROR (no puede mostrarse el objeto)